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恐龙在江西的灭绝

加入时间:2007-4-14  点击:7669  [字体: ]

白垩纪时期是中生代最后一个纪,大约开始于1.35亿年前,结束于0.65亿年前,地球上海陆分布和生物界急剧变化,大西洋迅速开裂,火山活动频繁,在地表占统治地位的恐龙族及其他许多生物类群大量灭绝。这一时期,江西大地上洪水泛滥,植物不丰。

时空转换,在江西广昌、赣州、信丰等几十地,白垩纪恐龙动物遗迹重现于世,让人类就此触碰到彼时生命的气息,重新返回白垩纪的江西大地:遮天蔽日的裸子植物密密麻麻,爬行动物横行霸道,巨大的暴龙与甲龙各不相让,直到有一天广袤的大地沉没于深邃的海洋……

恐龙的主食桫椤。

这具甲龙又称作坦克龙。

当年的恐龙发掘地现在种植着大片烟叶。

发现“中华之最”

广昌县甘竹镇龙溪村坂,除了紫色泥土与种植的烟叶,无法吸引记者更多的目光。

在一条不起眼的小路下,却埋藏着上亿年前的秘密。1986年4月5日,当地村民陈金龙路过此地,发现一块形似牛骨的怪石。县博物馆有关专家闻讯赶到现场仔细查看,确定这是一块古动物化石。紧接着,江西省文物工作队、上海自然博物馆以及广昌县博物馆的专家经过半个月的抢救性挖掘,出土了103件恐龙骨骼化石,构成一具比较完整的恐龙骨架。实际上,这就是后来引起世界范围内震惊的广昌恐龙化石,被称为“中华之最”。

今年53岁的广昌县博物馆馆长魏叶国带记者穿插行走在龙溪村田间,大片大片的烟叶种植棚覆盖了化石遗址边的田地,从塑料棚里冒出的烟叶一片绿油油。魏叶国亲历了当时发掘恐龙的现场,这条路他已经走了无数次。

“通过三年时间的研究还原,这是一只生活在中生代白垩纪晚期的草食类爬行恐龙动物,距今一亿至六千五百万年,全长6米,身高1.4米,体宽1.4米,因为体形扁矮、四肢粗短,又被称作坦克龙,属于甲龙科,前足短,后足长,背部两侧有鳞片和骨刺,用于防御肉食恐龙的伤害,尾部有粗直的棒球结,用来给敌人猛烈反击。”魏叶国是当时第一个为恐龙化石做化石标本的人。

在广昌县恐龙馆,摆放着一具以出土化石为原样复制的甲龙,光线照射在甲龙头部,气势逼人。这具甲龙之所以称为中华之最,并非它具有魁梧的身躯,而是因为其化石品种最新。魏叶国追忆,发掘之时引起了举国关注,因为此前甲龙科化石只在北美和蒙古被发现,如今却在气候温润的南方发现了如此完整的甲龙化石,不由令古生物学界和古地质学界震惊。

“它揭开了一个最大的秘密,在白垩纪晚期,珍贵罕见的甲龙活动范围已经由北向南扩展到了江西广昌一带,为研究我国南方古地质演变、古生物分类提供了标本。也就是说,这里曾经就是白垩纪恐龙生存的地方。”魏叶国站在田间用双手画了个圆说,眼前这片紫色泥土,说明这里在白垩纪时期曾经是遍布水草的沼泽,这些水草就是恐龙的食物。几经海水与陆地的地质演变,水草成了如今的紫色沙土。当地的村民惊奇地发现,把烟叶种植在紫色泥地上,长势比其他地方都要好,上亿年前的恐龙食物如今为他们带来了实惠。

脚下紫色泥黏性极强,上亿年前,是否有着成群的恐龙在这里走过?在实地察看地貌后,不止一批专家大胆猜测,当地一定是恐龙的墓区,因为就在2004年,距离第一具甲龙化石发现地不远,另一具完整的恐龙化石又破土而出了。

恐龙入赣之谜

白垩纪晚期恐龙开始灭绝,上亿年后以化石之形埋葬地下,就像是一本上亿年的古书,真实地暴露了恐龙在这里的活动足迹。江西省文物考古研究所的专家余家栋年逾七旬,他不仅参与了当年发掘广昌甲龙的辉煌历程,而且多年来一直在江西各地研究恐龙的遗迹。

“江西省至少有几十个地方都发现了恐龙蛋化石,目前以赣南的信丰、南康和赣州数量最多。”余家栋说,从已有的恐龙蛋化石特征分析,蛋形有长圆形、扁圆形、卵圆形等形态;蛋壳表面纹理有粗、细等微细特征区别,蛋壳有厚、薄之分,可以划分出20余种特征不同的蛋化石。也就是说,江西在白垩纪晚期恐龙的种群至少有20余种。

“不论是广昌恐龙化石,还是分散在江西各地的恐龙蛋化石,都足以说明白垩纪时期江西曾经生活着大量的恐龙。”余家栋对于各地的恐龙蛋发掘了如指掌:2002年在萍乡市白源镇长溪村,一块从山上松动跌落的大石块中间镶嵌着8枚长形蛋状岩石,每枚长达18厘米至22厘米,上面布满了线形和虫形花纹,犹如盛开的莲花,这组化石距今至少6500万年,为中生代白垩纪恐龙蛋化石;在赣州市五里亭发现白垩纪恐龙骨骼化石数件,其中完整的骨骼2件,骨骼直径10余米,长度40多厘米,而恐龙蛋化石更加丰富,成窝成批出土,至少有数千枚之多。

“恐龙蛋虽然在全国范围内都有发现,但整窝的恐龙蛋化石却是2002年在江西省信丰盆地首先发现的。”余家栋说,从上个世纪50年代开始,当地采掘的蛋化石要以万来计数,甚至发现了暴龙牙齿化石,足以说明信丰盆地是恐龙生命末期的群集地。

更令人惊喜的是,2007年初,在赣县茅店镇一工地上,收集到70多枚恐龙蛋化石,恐龙蛋分别为圆形、长椭圆形和较大圆形,说明至少有三种类型恐龙在当地活动,而在7000万年前,以章贡区、赣县、南康部分区域组成的约1400平方公里的赣州盆地是一个湖沼地区,恰恰适合恐龙等爬行动物生活繁衍。赣州盆地的红色地层是1.2亿年前的白垩纪地层,这一地层当年生活着大量的爬行动物,如乌龟、鳄鱼、恐龙等。

江西省范围内拥有如此众多的化石标本并完整地保存,放至全国范围内也十分罕见。白垩纪时期,究竟有多少庞大的恐龙把江西当成栖息繁衍的乐园呢?亿年前的谜也让众多专家苦苦思索。

江西省地质调查研究院副院长尹国胜在多年地质研究时候发现,根据恐龙化石出土的地层时代,全省恐龙化石集中出现于晚白垩纪红色碎屑岩中,至今没有发现比这更早的恐龙化石踪迹。由此他认为,江西省在中生代时期,已经是欧亚大陆板块地组成部分,处于欧亚大陆的东南部,到了白垩纪晚期,由于地球气候变冷,南方水资源丰富,恐龙开始往南迁移,江西已经成为恐龙生活的天堂。

桫椤的秘密

在上亿年前的辽阔土地上,河流与山川覆盖着广袤的大地,潮湿、温暖的气候,生成了白垩纪时代的标志性植物,桫椤、松柏、银杏、苏铁、蕨类在覆盖着大部分陆地,素食恐龙在这里伸长了脖子咬食桫椤。而这些植物不仅装点着白垩纪的土地,甚至造就了白垩纪时代的霸主。

“就在江西的九连山、遂川县等地,发现了距今1.6亿年前的地质时期的神秘植物——桫椤。”江西省博物馆专家吴洁说,桫椤树系蕨类植物,它是国家一类保护植物,有“活化石”之称,木本,茎高而直,叶片大,羽状分裂,茎含淀粉,可供食用,奇怪的是,这种植物无花也无果。

众多植物学家向来认为,桫椤是草食性恐龙等大型动物的重要食物,因为桫椤等部分食物在某些恐龙化石的骨骼里被发现,正是桫椤家族造就了地球生命史上极其辉煌的恐龙时代。全世界桫椤科植物约有600种,主要分布在热带和南半球温带地区。我国有桫椤种类近20种,主要分布在贵州、云南、四川、海南、广东、台湾等地。

“在记载当中,江西一直都不属于桫椤的主要产地,但却发现了大面积的此类植物,这就能够说明,江西已经成为适合恐龙的生长与繁殖的领域。”吴洁说,尽管桫椤被认为是素食恐龙的主食,但是实际上恐龙的食物品种还有很多,恐龙分为肉食恐龙和素食恐龙两大类,还有一部分恐龙由于先前吃植物的外族爬行类动物大量绝灭,地球上植物食物就有了很大的剩余,使一部分吃肉的恐龙由吃荤改为吃素,或荤的素的都吃。

绿色桫椤又现世间,为研究恐龙的专家带来了无尽的推测根据。在白垩纪时代,除了有桫椤以外,还存在着松柏、银杏、苏铁、蕨类等植物,这些植物在当时都有可能成为素食恐龙的食物,如此品种繁多的食物供恐龙食用,造就了恐龙成为那一时期的霸主,主宰着地球上的所有生物。

■文/图记者刘国伟 邓旭敏 实习生周静

 

中生代时期,恐龙是地球寂寞的霸主,主宰地球长达1.6亿年,从白垩纪的某一天开始消亡,天地间充满了死亡的缄默,经历亿年之后,与恐龙同时代生存的爬行动物鳄鱼却依然存活在世。在白垩纪,江西大地上究竟发生了什么?

江西恶劣的环境吞噬了霸主?

江西省博物馆的展厅,仿制的恐龙骨架依旧显示着白垩纪时代霸主的气势,模拟的吼叫声,仿佛将我们带入原始密林。恐龙肆无忌惮地在属于它们的领地奔跑。然而,这一切已经封存在了亿年的化石当中,人们只有在幻想中,才能让它们复活。

“尽管白垩纪时期,并非是一个安定的时代,但从发掘的化石里,我们可以推断,当时江西是一个物种繁多,并且适合恐龙繁殖的地域。”省博物馆吴洁说,中生代是最引人注目的地质年代,形形色色的恐龙称霸着地球,令这段岁月异常神秘。大量的资料证明,2亿多年前在江西这片土地上,生物种类繁多,尤其是广布于全省各红色盆地的大量恐龙蛋化石、在广昌发现的两具恐龙化石,确凿地告诉我们:在白垩纪的江西,大量的恐龙曾繁衍生息。

通过发现的化石以及生存至今的生物表明,早白垩纪时期的江西,植物是以蕨类、苏铁类和松柏类为主,有少量银杏类,动物则是双壳类、腹足类等无脊椎动物及鱼类昆虫等,硅化木也偶有发现。这些都证明,江西在当时处于热带、亚热带的比较湿热气候,非常适合动植物的生长。到了晚白垩纪时期,江西的生物更为丰富。种类及数量繁多的恐龙蛋化石,可以让人们想象那时的江西河、湖密布,恐龙足迹遍及全省。此外,赣县发现锥齿蜥化石,赣州城郊发现南雄龟化石,孢粉化石产有典型的热带植物海金砂、棕榈、麻黄等,因此可以推断,当时江西省已经渐渐转化为热带、亚热带比较干旱炎热的地域。

“2004年,在广昌县甘竹镇的龙溪村第二次发现了恐龙化石,通过这次的考察,我们猜测江西恐龙的灭亡,很有可能是洪水泛滥。”吴洁说,龙溪属丹霞地貌,乡村围绕出红色的盆地。将恐龙化石包裹在内的是一种在地质上称为白垩系南雄组的紫红夹灰绿色砂岩。这种紫红色的岩石,在长势茂盛的翠绿色烟叶的衬托下,显露出沉着和稳重特性。由此可以推测,在1亿年至6500万年前,龙溪一带气候炎热,有水系分布,在宽阔的河漫平原上,栖息着不同种属的恐龙,频繁发生的洪水泛滥,时时刻刻威胁着恐龙和其他动物的生存。也许正是凶猛的洪水,吞噬了不幸的恐龙,泥沙掩埋了它的尸体,残骸被沉积物深深覆盖,经过长时间的岩化作用,恐龙的骨骼逐渐形成了坚硬的化石。虽然,这仅仅是龙溪村的地质分析,但是其也是江西白垩纪时代的缩影。

恐龙的同期物种由鳄鱼延续

在中生代时期,江西已经是欧亚大陆板块的组成部分,动物化石遍及全省各地的中生代陆相盆地内的红色碎屑岩中。根据恐龙化石出产的地层时代,全省恐龙化石集中产出于晚白垩世红色碎屑岩中,至今没有发现早于晚白垩世的恐龙化石踪迹,这一点也成为困惑有关专家的一个谜。对此,不少专家认为,江西很可能是恐龙动物群生存演化历史中的最后一个生命阶段的故乡。

江西地处中亚热带暖湿季气候区,气候温和,雨量丰沛,四季分明,其江河水系发达。在白垩纪时期,江西丰富的资源,除孕育了众人瞩目的恐龙,还有鳄鱼、龟、蛇等生物在此繁衍生息。随着恐龙的灭绝,动植物也发生了变化,而与恐龙同时期生成的鳄鱼也数量骤减,但是却避免了6000多万年前发生的导致大量生物灭绝的灾难。

“在同一时期,除了恐龙以外,还有许多生物存在,可能是因为恐龙体形较大,且在当时的称霸地位,所以更容易让人关注”。吴洁表示,在当时,江西也许有其他更多的物种,但是随着外界的因素的变化,有些物种已经在恐龙之前,或者伴着恐龙的繁盛而灭绝。此后,江西的地质再次发生变化,或者是洪水的泛滥,恐龙“王国”逐渐消失在这片红色盆地,而因为个体原因,鳄鱼等同时代物种却存活了下来。

“此前,人类研究恐龙的历史已有180多年之久,关于恐龙最终灭绝原因的猜测多种多样,却没有定论。”省文物考古研究所余家栋说。

吴洁认为,相比白垩纪时期留下来的动物,与恐龙最相似的就是鳄鱼,虽然两者从体形、外观来看,均有较大差别,但是鳄鱼很有可能就是恐龙的“亲戚”。由于鳄鱼其体形较小,生活在水中,天敌少,处于食物链顶端,这些优势已经让其在生存的定律中占据了优势。

此外,鳄鱼在平时的运动量较少,相应的食量较之其他同体重的食肉动物也要小得多,对食物的吸收利用率极高,并具有很强的抗饥饿能力,这也有助于其度过食物极度短缺的时光。自从恐龙灭绝后,成年的鳄鱼罕有天敌,除了人类,几乎没有那种食肉类动物愿意招惹凶猛无比的成年大鳄鱼。所以,鳄鱼的存活并不难解释。

“尽管鳄鱼存活了下来,但数量却不多。以前江西也有非常多的鳄鱼,在扬子洲一带也曾经有饲养,但是现在已经没有了。”吴洁表示,虽然鳄鱼逃过了厄运,但是由于其是卵生动物,在孵化过程中就有可能被别的生物当作食物,不易成活,以及此类动物的骨架结构不如胎生动物紧凑,所以,虽然留存到现在,但是数量却不多。而且不单单是鳄鱼,其他两栖类动物也是如此。

江西化石蕴涵恐龙之谜真因

尹国胜坚持认为,尽管恐龙灭绝之谜尚无正解,但江西省是恐龙动物群生存演化历史中最后一个生命阶段的故乡,所以江西的恐龙化石及其产出的地层岩石中一定蕴涵着恐龙灭绝之间的重要信息,是破解这个地球历史上重大未解之谜的最有利地区。

“白垩纪是一个并不安定的时期,尤其是在晚白垩纪演化更为强烈。”尹国胜对于那个时期的江西进行了长期研究,他表示,当时的地质环境可以说是洪水泛滥,植物不丰,但恐龙、龟鳖类较多。

他说,在白垩纪之前的侏罗纪,地壳多层次熔融造浆,江西东部有较强的中酸性火山喷发,形成了一系列中小型火山断陷盆地。至早白垩纪岩浆侵入活动中心向东迁移,岩浆喷发作用逐渐平息,并开始了由造山向伸展的转变;到了晚白垩纪已经是地球一个重要裂谷期,随着欧亚大陆边缘的裂解沉陷,江西及其邻近地区的构造应力作用方式,也由挤压作用为主的压扭阶段,转化为以引张为主的断块作用阶段,导致了晚白垩纪一系列断陷陆相盆地的形成。

地质的巨大演变,为白垩纪的江西带来翻天覆地的变化,却为今人天造地设了生活居住地。“赣南的赣州盆地、信丰盆地、池江盆地、广昌盆地,赣东信江盆地的上饶、玉山,赣北的武宁盆地,赣中的吉泰盆地,赣西的里田盆地和萍乡赤山盆地都是白垩纪的产物,而几乎每个盆地都不同程度地发育有丹霞地貌,发育较好的有赣州市的通天岩、兴国县的天鹅湖、冰心洞和宝石寨。”尹国胜说,实际上这些地方也就是今天人类经济发展繁荣的地区。

也许总有一天,今人在这些盆地中日出而作日落而息时,终会揭开沧海桑田前属于白垩纪的秘密。

■文/记者邓旭敏刘国伟■制图/胡波


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